Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Monday, December 19, 2016

Tenom Coffee Yit Foh



A day after the final exam, a first semester student WA me and asked if i still wanted the coffee. it took me a few scroll up my WA TL to see what he's talking about. Of course, its about his offer to give away his coffee a few days before the exam started and we got lost in the haze of the busy times.

He gave me 5 small packages and a large one of Tenom Yit Foh coffee.

I straightway gave one of the smaller packet to my favourite clerk at the office, Cik Ain and another one for my boss in the training division who was at our place to oversee the exam.

I'm not a coffee drinker. I'm more inclined to tea and choco. I'd drink Tenom coffee for a good reminder of home. The waft of steam and smell of a freshly brewed coffee at dawn is really soothing. I know, i can brave long hours, reading soppy novels with good coffee at hands. 

and the best-est of all? It was given free.

If you want a better packaged coffee than the one i'm showing and you're not in Sabah, head over to KadaiKu online to purchase the Yit Foh Tenom coffee. 


I'm flying home for the long anticipated Christmas and year end holidays in Ranau. I will bake a coffee-butter-cake this year for the Christmas Eve Parade, to serve with hot coffee. 

Cheers! Happy Holiday.

Friday, December 16, 2016

Things on my Kitchen's Windowsill


This is my second favourite window at my apartment. Thats 7 windows competing for a favourite. Someday, i'll show my favourite window.

This is the only window with no dressing and i never shut it completely, even when i'm away. This is my kitchen window, facing a large balcony serving as my laundry/ drying area. 

On the windowsill are;
1. Used fermented bean curds jar as a vase for green plants i smuggled from guest house in Malang, Indonesia. Nothing particularly interesting with the green plant (but, for the memory), and a wild orchid i plucked at the roadside.
2. A gold coloured tortoise i got from a very short trip to Yangoon in 2014
3. 2 rocks i got from Sg. Moroli in Ranau. The river is less than 100m from my kampung house. Item #2 and #3 serve as holder for sheets/ blanket drying outside.
4. Used moisturizer jar as a vase for my ginger seedling. The ginger i brought from Ranau, planted on a hill at Mibang, our orchard. 
5. A cat vase given as a farewell gift by ex-student containing a smallish green plant from the same stock as in item #1

Those things on my kitchen's windowsill might look like a garbage, but, they're a treasures to me. In each etched a memory. Happy ones.

A few more days to Christmas, a few more days for my long year end holiday. 

cheers to happy memories!

Wednesday, December 14, 2016

The Heart of a Woman by Maya Angelou



Saya beli buku ini di kedai buku terpakai di central Manila hujung tahun lepas. Saya lupa mall yang mana satu. Kami ke banyak mall sebab rakan-rakan seperjalanan saya suka shopping. Saya suka juga, tapi sebab fund kurang mengizinkan, saya cuma mampu cari buku-buku lama saja. 

Sudah agak lama sebenarnya saya mencari-cari buku Maya Angelou. Terutama, selepas saya baca satu qoute beliau pada kalendar teman saya, "a bird doesnt sing because it has an answer, it sings because it has a song". Ayat semudah itu, dalam mengandung erti. 

Pembacaan Heart of a Woman membawa saya pada penghayatan ayat-ayat yang ringkas, mudah tapi sangat membekas dan berkesan. Penceritaan Maya adalah bersahaja, jujur dan kadang-kala saya rasa terlalu berterus-terang. Ini kekuatan buku ini, dia tidak menyembunyikan kelemahan atau keberadaan dirinya sehingga itu jadi sangat endearing. 

Plot ceritanya berkisar pada diri beliau sendiri dan anak lelakinya, Guy. Dia melahirkan Guy semasa umurnya baharu 17 tahun. Kemudian, ceritanya tentang dunia hiburan, menyanyi, menari, berlakon dan orang-orang seni yang dikenalnya. Seterusnya pergolakan pembebasan masyarakat kulit hitam di Amerika syarikat yang diungguli oleh Martin Luther King dan kontemporarinya seperti Malcolm X. 

Maya terlibat secara langsung dalam perjuangan pembebasan itu apabila beliau dan rakan-rakan seninya membuat pementasan Carbaret of Freedom untuk mengumpul dana bagi gerakan King di selatan. Seterusnya, beliau menjadi koordinator agensi yang menjanakan dana untuk gerakan itu, SCLC. 

Dalam buku ini, Maya sangat terbuka mengenai keperluan seks dan hubungannya dengan beberapa lelaki.  Teringat saya dengan kes lama dulu di negara kita, bila penyanyi bersuara lantang Ning Baizura menyuarakan imaginasi seksnya dengan beberapa lelaki, beliau telah dikecam dan dinista. Di Malaysia, saya belum membaca autobiografi wanita yang ada unsur seperti ini. Ayu Utami di Indonesia telus bercerita tentang seksualiti dan keinginannya dalam buku Parasit Lajang. 

Perkara menarik yang berlaku apabila penulis memasukkan isu seks dan keinginan atau keperluan seks adalah keupayaan penulis mengimbangkan penceritaan supaya cerita itu tidak jadi pronografi. Seadanya saja tanpa perincian yang berlebihan. 

Mungkin saya bercakap dengan selera Asia yang imaginasi seks nya tinggi, tapi jadi turned off sedikit bila hal itu jadi terlalu terperinci. Sensual tapi tidak menjolok mata sehingga menghapuskan keperluan berimaginasi. Barangkali ini selera saya saja, tidak semestinya betul untuk yang lain. 

Maya jadi isteri pejuang kemerdekaan Afrika selatan setelah meninggalkan tunangannya di New York. Dia seterusnya menceritakan hidupnya sebagai isteri pejuang kemerdekaan. Beban perjuangan, hidup domestik sebagai isteri, hidup di rantau orang (Cairo), berhadapan dengan orang asing dan masalah rumahtangga beliau, sehinggalah kepada budaya Afrika yang asing baginya. 

Maya mengakhiri autobiografi ini dengan perkara yang paling dekat dengan hatinya iaitu, anak lelakinya, Guy. 

Buku ini ditulis dengan kronologi yang jelas dan perkara-perkara yang berlaku dalam sejarah serta tokoh-tokoh besar yang memimpin atau mendalangi sejarah-sejarah itu disebutkan, cerita dirinya seperti mengalir pada aliran kronologi itu. 

Untuk para aktivis kemanusiaan, para feminis; buku ini saya sangat syorkan untuk anda baca, sebagai panduan dan juga inspirasi. Dan kalau anda wanita, buku ini pasti berguna untuk mengenal diri anda sendiri. 

Iya. Banyak wanita tidak sedar diri. 

10/10

Saturday, December 10, 2016

TBR; December 2016

Its December. My favourite month of the year. I just came back from a work-related trip to KL and bought 7 new books. i'm reading the first of my new book haul, Blue Lights by Joan Didion. But, i promise i'll read the selected ones (below) this month. I'll pass the BBW sales this year. There are more than 20 books unread at home.

My book read list only listed 26 books on this blog. I know, i read more than that and the list needs update.  

1. Prisoner of The State
2. N is for Noose by Sue Grafton
3. Space Between Us by Thrity Umrigar
4. The Minor Adjustment Beauty Salon by Alexander McCall Smith



Thursday, December 8, 2016

Rindu oleh Tere Liye

24 Okt 2016
Seharian membaca buku ini dan ceritanya cukup meyakinkan. Watak-watak saling melengkapkan, diadun dalam suara islamik yang tidak keterlaluan. 

Ceritanya mudah, tentang perjalanan ke tanah suci mekah untuk menjalankan ibadah haji oleh sekelompok manusia dari tanah Indonesia yang pada masa itu masih dijajah oleh Belanda (1938). 

Perjalanan dari Makassar hingga ke Jeddah yang mengambil masa 30 hari itu disusun begitu rupa sehingga kita yang membacanya akan rasa akrab dengan kapten kapal, kelasinya, orang dapur, tentera Belanda dan penumpang-penumpang di dalam kapal itu. 

Sehinggalah diungkapkan lima persoalan penting yang ditanyakan, semuanya dijawab oleh Gurutta, si ilmuan Islam terkenal dari Goa. Persoalan terakhir itu sebenarnya milik dia sendiri dan dijawab bukan dengan lisan, tapi dengan perbuatan oleh orang yang paling akhir untuk memberikan jawapan pada persoalan itu. 

Pelbagai masalah di atas kapal, diceritakan dengan santai dan digarap dalam cerita ini dengan baik. Masalah enjin kapal sehinggalah masalah serbuan lanun Somalia.

Kemudian, cerita-cerita lucu dari pandangan anak-anak kecil yang dilontarkan melalui watak adik-beradik Elsa dan Anna. Juga kisah cinta ibu-bapa mereka dan juga si kelasi gelap yang menjauh dari kekasihnya, juga si kelasi Belanda yang merindui kekasihnya di negara asalnya. Kisah percintaan dua orang tua lanjut usia yang bercadang untuk naik haji bersama-sama yang kemudiannya terhalang kerana si isteri meninggal dalam perjalanan. 

Keramaian di setiap dermaga di mana kapal mereka berlabuh sebentar. Serta peniupan semangat nasionalis dalam bentuk rusuhan di pasar Turi, Surabaya, serta ketakutan tentera penjajah kepada golongan cendekiawan Indonesia yang meniupkan semangat merdeka kepada orang kebanyakan melalui watak Sargent Lucas dengan nemesis beliau, Gurutta. 

Membaca buku ini seperti berada bersama dalam kelompok di atas kapal yang sedang belayar itu. Melihat mereka satu-persatu dan menimbangkan tindakan dan pertanyaan mereka. Ini adalah pengalaman yang luar biasa indah. 

9.5/10

Saya sedang berduka untuk tempat asal penulis buku ini, negara yang habis toleran menjadi kacau bila sesetengah orang berkepentingan menunggang agama untuk mencapai hasrat mereka.

Wednesday, November 23, 2016

A Different Sun by Elaine Neil Orr




Ini adalah buku paling romantik dan mengesankan yang saya baca sepanjang tahun ini. 

Cerita tentang seorang wanita, Emma yang lahir dalam keluarga berkulit putih peladang di Georgia. Dia mempunyai hati berbelas kasihan kepada hamba keluarga mereka dari benua Afrika. Malah bersahabat dengan hamba mereka, Uncle Eli. 

Tertarik dengan Afrika dan ke sana selepas berkahwin dengan mubaligh lahir baru dari Texas, Henry. 

Berada jauh dari keluarga, tanah kelahiran dan pelbagai dugaan dan cabaran di tempat asing, Emma berusaha terus setia dan meyakini panggilan Tuhan terhadap dirinya dan suami beliau. 

Budaya asing dan masyarakat di sekelilingnya (suku Yoruba) yang tanpa disedari oleh Emma dipandang olehnya sebagai budaya yang lebih rendah, masyarakat yang kelasnya tidak setaraf dengannya. Kerana terbiasa dengan keadaan diri semasa di Georgia. 

Bagaimana memberikan kesaksian diri yang benar dan menjadi wadah berita baik injil Kristus dalam keadaan itu? Adakah usaha memberitakan injil dapat dilakukan dengan jaya dengan pola fikir dan tindakan seperti itu? 

Emma dan suaminya Henry belajar bergantung penuh kepada Tuhan dalam keadaan mereka kekurangan dana, Emma yang pernah keguguran dan sarat mengandung ketika suaminya menderita sakit tenat, tanpa bantuan dari mana-mana orang kulit putih lain. Mereka mula melihat kasih sayang dan kebaikan masyarakat Afrika di sekeliling mereka. 

Mereka belajar untuk tidak membataskan Tuhan pada kefahaman teologi atau budaya asal yang mereka ketahui. Tuhan tidak pernah meninggalkan. Janjinya tetap. FikiranNya tidak akan pernah dijangkau oleh pemikiran kita yang dangkal. 

Perkara romantik yang saya temui pada Emma dan Jacob ialah kenyataan bahawa; Menyayangi orang, paling mengesankan apabila orang itu tahu dan kita tahu dan yang pemberatnya malar, tidak berubah walaupun dihalangi masa atau jarak atau budaya. 

Namun, jauh lebih mengesankan dari cinta seperti itu ialah cinta yang setia. Kesetiaan adalah keberanian untuk terus bersama walaupun diberi pilihan lain. Kesetiaan Emma kepada suaminya, Henry membuat saya yakin buku ini adalah buku paling romantik saya baca tahun ini. 

Iya. Jatuh cinta itu mudah. Tapi, untuk terus mempertahankan cinta, itu perlu usaha. Dan itu tidak selalu mudah. 

9.5/10

Saturday, November 19, 2016

Tiger, Tiger by Margaux Fragoso

picture from Google image

Saya memulai buku ini sejurus selepas saya usai membaca Aruna dan lidahnya, sebab saya perlu membaca sesuatu untuk melarikan diri dari kesedihan dan melankolik induced dari pembacaan sebelumnya. 

21 sept 2016, sekitar pukul 6.00 petang. Dari prolog, saya sudah mula fikir "duh! Memoir rupanya". Memoir bukan genre bacaan kegemaran saya. Tapi ini cerita dari mangsa pedofilia sepatutnya menarik dan menggerunkan. 

Sedikit pengakuan bagaimana saya membeli buku ini; tahun ini, antara buku bacaan yang paling mengesankan bagi saya adalah bertemakan harimau. 
1. Manusia Harimau oleh Eka Kurniawan
2. The Tiger's wife by Tea Obreht
Oleh itu, hati saya digamit-gamit untuk membeli buku ini di SunMag KL sentral (kedai buku murahan di lantai 1). Maka, saya beli tanpa memperhatikan perkataan memoir pada muka depannya. Haih! 

Selepas membaca prolog, saya jadi lebih takut untuk membaca. Seakan saya enggan untuk menelusuri rasa seorang mangsa pedofilia. 

11.41 pm 21 sept. Saya sudah sampai ke bab 3. Margaux (sebut Margo) sekeluarga berpindah 9 blok dari apartment mereka. Temperemen ayahnya, depression ibunya dan keluarga Peter yang unik. Saya belum betul suka pembacaan ini. Tapi, saya semakin bergolak mahu tahu bagaimana hubungan mangsa-pemangsa itu nanti berkembang. 

Coercion. Ini perlu diperhatikan. 

22 sept. Sambung baca dalam flight Kch-KK. Usai 2 bab lagi. Sudah sampai ke bahagian bagaimana Peter the pedo mula macam-macam dengan Margaux sehingga saya perlu berhenti membaca sebab rasa mual (terasa kalau saya adalah Margaux, saya pasti akan jatuh juga). 

Mudah untuk mengata. Mudah menghakimi. Untuk menghidupi dan mengalami, itu yang sukar. Paling mampu kita lakukan adalah untuk cuba memahami. Iya.. Cubalah. 

6/10

Monday, November 14, 2016

Aruna dan Lidahnya oleh Laksmi Pamuntjak


Saya beli buku ini di Aksara (mall?) Jakarta bulan Mac lepas. Entah bagaimana saya terlepas pandang buku ini dan hanya sedar semalam (awal pagi 20 sept 2016), bila saya tidak dapat tidur sebab flight dari KK ke Kuching sampai pukul 11.45pm, dan tiba di rumah selepas 12.30am. Setelah berkemas, (sebab bau tempoyak dan bambangan terlalu kuat dalam beg dan perlu dibereskan sebelum tidur). Oleh itu, jam tidur saya tertunda, menyebabkan saya tidak dapat tidur. 

Jadi, awal pagi tadi saya berusaha membaca pembukaan buku ini dan juga bahagian 1. Wah! Kau tahu perasaan berdebar-debar menerima hadiah yang balutannya kemas cantik? Pembacaan awal buku ini memberikan sensasi begitu. 

Begini permulaan ceritanya; Menarik kan? 


Petang 21 sept saya usai membaca buku ini. Perasaan saya berbaur. Sedih dan melankolik. Kalau saya dalam cerita ini, saya pasti jatuh hati kepada Farish juga. 

Ini adalah buku yang berani dan terbuka membangkitkan isu-isu negara dan perkaitannya dengan pola berfikir masyarakat, budaya (cth; salah guna kuasa pemerintah, korupsi, birokrasi) 

Watak-watak utama dalam cerita menarik; perwatakan, perkembangan watak dalam plot tidak statik. Dalam setiap bab, sisi lain setiap watak di tunjukkan. Seperti kita menjalin hubungan dengan individu, proses mengenal itu jadi intimate dan menarik. 

Dan ini yang paling saya suka dalam buku ini, pertalian antara bawah sedar si watak utama dan perkembangan plot. Hampir semua bab bermula dengan mimpi, kemudian di bawa ke realiti. Mimpi-realiti itu seakan-akan berkait, tapi tidak secara dipaksakan, pembaca perlu mencari titik kesamaan atau perkaitannya. 

Dan sebab ini buku berkaitan kulineri, setiap bab bercerita tentang makanan di pelbagai tempat di Indonesia. 

Buku ini sepatutnya jadi buku yang mudah disukai, sebab kita bangsa yang sukakan makanan, melebihi dari banyak perkara atau hal lain. Henry David Thoreau menulis tentang cara hidup minimalis beliau dalam Walden berkaitan makanan dan budaya makan. Amalan seperti Thoreau itu, seperti jauh panggang dari api dalam kalangan masyarakat kita yang makan tidak ingat dunia. Kalau dilihat pada statistik berkaitan obesiti di Asia tenggara, Malaysia mengungguli. Negara kita, negara obes. 

Perlu selektif dalam memilih makanan. Perlu benar-benar menikmati; mengunyah, merasakan dan menelan makanan dengan semua pancaindera yang ada. Supaya makan jadi sesuatu yang bererti, bukan setakat memenuhkan nafsu. mungkin ini sebenarnya intipati buku ini. 

Dan dalam buku ini, saya jatuh hati dengan Farish. Setelah saya jatuh hati dengan Aruna. Saya mahu jadi Aruna. Lebih kurang begitulah kesimpulan saya setelah habis membaca buku ini. 

Ahhh.. Shallow gila kan saya? 

Itu saya. Buku ini tidak. Buku ini sarat dengan pandangan terhadap masyarakat berbilang bangsa, permasalahan sejagat, kerencaman pola berfikir yang menentukan tindakan dan akibat darinya. Kekayaan negara Indonesia (etnik, sejarah, makanan dan pulau-pulaunya). 

Tahun depan, saya perlu ke Palembang, kalau bukan untuk mencari seorang Farish, sekurang-kurangnya dapat mencicip pempek terenak sedunia di sana.

10/10



Monday, July 11, 2016

Hal Sibuk.

Hi,

Kau gagal lagi nampaknya. Selain dari mengemaskini senarai buku yang dibaca, tidak ada pertambahan post. Barangkali terlalu sibuk untuk menulis ringkasan atau pendapat ringkas terhadap buku yang dibaca. Atau pilihan buku yang dibaca jadi makin kurang menarik sehingga jadi tidak ingin berkongsi dengan kami berkaitannya?

Mungkin juga terlalu sibuk. Kalau PokemonGo sudah dapat diguna di Malaysia mesti kau lagi sibuk kan? Setakat baru berkebun, berjualan sayur pun sudah makan berjam-jam setiap hari, apatah lagi kalau sudah mula memburu Pokemon.

Saya tidak ada masalah dengan bagaimana kau menghabiskan masa kau. Kalau itu menggembirakan kau. 

Kadang-kadang, kalau kita bercerita tentang laut, kau macam sudah lupa rupanya bagaimana. birunya, masinnya, seronoknya mengapung diri atas laut. Macam kau tidak tahu rasa pasir di kaki atau bunyi angin. Mungkin kau tidak ingat lagi warna langi senja. Kau pernah cakap, in case kau lupa; senja adalah bahagian hari paling kau suka. Mungkin bukan lagi?

Bah, pelan - pelan lah. Kau tahu juga ini untuk kau sendiri. Bukan untuk siapa-siapa. Bukan.

xoxo

Friday, February 26, 2016

Tenderwire; Cerita Biola Lagenda Yang Sesat

Cerita tentang seorang pemuzik. Pemain biola. Gadis ireland yang tinggal di NY. Tentang bagaimana dia memperolehi satu biola lagenda Stradivarius yang beliau berikan nama jolokan 'Magdalena'



Kalau saya boleh simpulkan buku ini pada satu kata sahaja, saya pilih kata 'dramatik'.

Gerakan plot dan interaksi watak-watak dalam buku ini berlangsung cepat. Rentaknya mendebarkan dan membuat pembacaan satu pengalaman yang tidak membosankan.

Buku ini membuat kita curiga kepada semua orang. Termasuk si watak utama, Evelyn Tyne. Sampai satu ketika, saya ada terfikir 'mungkin si Eva ni bah yang gila'.

Jadi, ceritanya apa?
Pada malam debut Eva sebagai soloist biola, dia jatuh pengsan dan dihantar ke hospital oleh temannya, Valentina. Dalam keadaan sakit dan galau dari hospital dia ke satu bar dan bertemu dengan lelaki latin misteri bernama Daniel. Eva mabuk dan dompetnya hilang. Daniel menghantar Eva ke satu hotel. Setelah Eva kembali ke apartmennya, kekasihnya, Krystof menunggu dengan sugul dan marah. Mereka berpisah. Eva tertekan dan sering mengunjungi bar untuk mabuk dan melupakan masalahnya. dia bertemu seorang lelaki Russia bernama Alexander yang menjualkan biola Stradivarius yang diseludup kepadanya. Duit Eva tidak cukup. Pada masa ini dia mencari Daniel, lelaki misteri yang ditemuinya dulu. Daniel bekerja sebagai pakar pelaburan di bank. Daniel yang sangat supportive, akhirnya menyebabkan Eva jatuh hati. 

Beberapa misteri timbul dalam plot;
1. Siapa pemilik asal biola tersebut?
2. Kenapa Alexander mahu menjualkan biola itu pada harga yang murah   (600k)?
3. Bagaimana Eva tahu kesahihan biola tersebut?
4. Siapa Daniel sebenarnya?
5. Mengapa Eva jatuh sakit pada malam debutnya? 

Garapan aplikasi Hukum Karma yang subtle tapi cukup terasa dimainkan dalam plot twists buku ini. Pada si Daniel, kekasih yang meninggalkannya. Alexander, si penyeludup biola, Valentina, kawan yang makan kawan. Bahkan kepada Eva, si pemuzik, pemain biola itu.

Banyak hal yang tidak jelas juga di dalam tulisan ini. Tentang hubungan Eva-Zach (tidak dijelaskan bagaimana pertemuannya)- supaya pembaca boleh menyandarkan keyakinan pada kepercayaan Eva kepada bosnya itu. Eva-Ming (dari mana datangnya kucing itu?) dan ada beberapa lagi kemusykilan lain. Mungkin saya saja yang sibuk mempertanyakan hal-hal remeh seperti ini. Ini fiksyen, suka hati si penulis lah kan?

Mungkin juga misteri-misteri kecil seperti itu yang membuat cerita Tenderwire ini jadi lebih menarik.

6.5/10

Thursday, February 11, 2016

The Man From UNCLE


I know, this post is late by a year. Haha! i love this movie so much i watched it more than 3 times.

Guy Retchie is the man to make a comical movie very stylish and enjoyable. 

Thoroughly enjoyed the Blu-ray my DVD craze sister got. Everything about the movie is amazing (blast the rating other people gave!). Even the villains were stylish and very convincing (in a comical, but highly entertaining). The music scores are my favourite. 

The only thing i'd change in this movie is Henry Cavill for Solo. Maybe i watched too much Superman movies, I'm not entirely taken by Cavill as solo in TMFU. 

If you haven't watch the movie yet, go search for its DVD.

Monday, February 8, 2016

10 Catatan Indah dalam The Signature of All Things



Usai membaca The Signature of all Things oleh Elizabeth Gilbert, saya jadi sayu dan hiba. Mungkin andda pernah mendengar tentang buku Eat, Pray, Love. Ya. Penulis yang itu. (saya belum baca buku itu. jadi, jangan tanya - saya dengar filem yang diangkat dari buku tersebut juga agak okey).

Kalau sandaran bagi teknik penulisan dan jalan penceritaan yang ada pada The Signature digunakan, saya mahu membaca buku Eat, Pray, Love. Elizabeth menulis dengan idea dan gagasan yang sangat meyakinkan. Ideologi yang berat ke spiritualisme dan falsafah pemikiran diketengahkan pada watak-watak tulisannya dengan gaya bersahaja.

Zaman yang dipilihnya untuk meletakkan watak-watak dalam cerita ini adalah zaman yang menarik bagii dunia botani dan sains secara keseluruhannya. (1700-1900-an). (menariknya, saya terbaca tweet penulis Malaysia yang deep, @wan_azriq 'penulis tidak merakam zaman; penulis mencipta zaman untuk zaman merakam dirinya'). Make sense kan?

Alma Whittaker adalah watak utama cerita ini dan masa diceritakan dari pelbagai sudut. Kelahiran. Ibu bapa. Zaman kanak-kanak. Remaja. Dewasa sehingga kematiannya. Ini adalah buku panduan bagaimana untuk menghidupi hidup bagi mereka yang masih tercari-cari pedoman. 

Mungkin kata pedoman hidup itu berlebih-lebihan. Iya, buku ini bagus. Mungkin kalau anda sudi membaca dan menghayatinya, barangkali anda juga akan bersetuju dengan saya berkaitan mengatakannya sebagai pedoman hidup tanpa rasa itu terlalu berlebih-lebihan. mahu cuba?

10 catatan indah dalam The Signature of All Things

1. Learning things gave a person advantage over other people.

Henry Whittaker, ayah Alma lahir dan dibesarkan dalam keadaan keluarga yang miskin. Ayahnya, salah seorang tukang kebun di Taman Botani Kew hidup daif sepanjang hidup. Henry bertekad untuk menjadi orang kaya yang berpengaruh. Perkara pertama yang beliau sangat percaya dalam usaha ke arah itu ialah 'Learning things gave a person advantage over other people'.

2. Improve yourself.

Semasa umur Alma hampir 9 tahun, beliau mendapat seorang adik perempuan bernama Prudence yang cantik dan selalu dipuji orang. Alma rasa iri dan terpinggir kerana selama hidupnya sebelum itu, dia tidak perlu bersaing. Nasihat ibunya ialah 'improve yourself'.

3. with a grain of salt

Alma menemui buku-buku berunsur lucah dalam kotak-kotak buku yang dibeli oleh ayahnya dari lelongan awam. Umur Alma pada masa itu 16, tetapi pemikiran dan kemampuan analitiknya adalah seperti orang dewasa. Tapi dalam hal pengalaman hidup, beliau kekurangan. Ada beza pengetahuan dan pengalaman. Pada buku porno pertama dibacanya bertulis 'with a grain of salt'.


4. differentiation

Prudence, adik angkat Alma selalunya berdiam diri apabila ada tetamu di rumah mereka dan tidak pernah ikut membincangkan isu-isu intelektual. Tetapi dia meninggikan suara apabila seorang profesor bercerita mengenai kajiannya yang mengatakan bahawa Negro (orang kulit hitam) adalah spesies yang berbeza dari orang putih. Prudence mempersoalkan idea 'differentation' profesor itu.

5. Het is fijn (It is fine)

Kata akhir Betrix Whittaker, ibu Alma sebelum menghembuskan nafasnya yang terakhir ialah 'Het is fijn'

6. You speak too much!

Bila Ambrose, kawan baik Alma menceritakan tentang kepercayaannya tentang kewujudan dan tanda-tanda yang Tuhan tunjukkan pada alam semulajadi. Alma yang berfikiran  logik dan saintifik mula bertanya dan menyangkal banyak perkara. Alma menuduh Ambrose sebagai seorang yang terlalu sentimental dan cakap berjela dalam riddles. Ambrose menjawab 'and you speak too much!'

7. Hi emm en Henglishman because Hi 'ave en Henglish wife (i am an Englishman because i have an English wife)

Henry whittaker, ayah Alma menceritakan tentang seorang lelaki Perancis yang mengatakan dirinya ialah seorang lelaki inggeris kerana isterinya ialah seorang wanita inggeris. 

8. Tomorrow Morning, Tomorrow Morning, Tomorrow Morning
Alma menerima beg dari suaminya Ambrose yang mati di Tahiti. Di dalam beg itu terkandung banyak lukisan potret bogel seorang lelaki tempatan dengan nota di belakang lukisan 'Tomorrow Morning'. Potret-potret dan kata 'tomorrow morning' itu menyebabkan Alma berani belayar ke Tahiti untuk mencari lelaki yang dicintai oleh suaminya.

9. The Lord is near unto them who are of broken heart.
Selama hidup Alma dan Prudence, hubungan mereka baik tapi tidak mesra. Alma menuliskan kata 'The Lord is near unto them who are of broken heart' sebagai sokongan kepada adik angkatnya setelah mengetahu kematian 3 orang yang paling dekat dengan mereka, Henneke, pengasuh mereka, Retta, sahabat baik mereka semasa kecil dan George, lelaki yang mereka berdua kasihi.

10. I'm so glad you came!
Pada akhir hayatnya, Alma menjemput Wallace ke Denmark. Wallace adalah saintis yang terkenal dalam biologi evolusi. Alma telah menulis sebuah tesis berkaitan evolusi pada lumut yang ditentukan oleh natural selection pada masa Wallace dan Darwin mula memikirkan perkara itu. Pertemuan dengan Wallace (Darwin sudah meninggal semasa itu) mengujakan Alma sehingga dia berkata 'I'm so glad you came!'. Wallace menjawab 'I'm so very glad you summoned me'.

Semoga dalam hidup kita yang singkat ini, kita tahu banyak perkara yang indah, yang menarik untuk dihidupi. Menjadi manusia yang berpengetahuan dan berpengaruh adalah sangat baik, tapi lebih penting kalau kita mampu mencintai seseorang atau sesuatu. Kalau dicintai kembali, hidup itu sudah sangat sempurna. 

Tuesday, February 2, 2016

4 Books to Read in February 2016

February = Valentine's Day and we should be reading to the theme, right?

Naaahh... You go on with your read, I'd bury myself with two books by Emma Donoghue (heard the rave of her works) and another two more books unrelated to the celebration of Valentin's Day.





#1 The Signature of All Things by Elizabeth Gilbert
#2 Astray by Emma Donoghue
#3 Room by Emma Donoghue
#4 Tenderwire by Claire Kilroy

The best thing about my reading selection for this month is, all books picked are by women. 

Happy Reading!

Saturday, January 30, 2016

5 Shortnotes You Need to Know Before You Visit The Magician's Land

#1 : Magician's Land Is Real.
You won't be reading this if you don't believe (no matter how tiny) in the existence of the Magician's Land (or similar entity).

#2 : Requirement(s) to Visit The Magician's Land.
No. You gdo not need to be a magician to visit. A few bucks and a little time for uninterrupted read shall do. I bought the book for RM10 at BBW sales last year and i spent a lovely Saturday afternoon for my read, i mean my ride.

#3 : Worthy to visit.
Compared to the last 2 books? I'd say, I like this one better than the second. But the first is definitely my favourite. Yes. This is the last installment of the Magician's Trilogy. The ending was smooth.

#4 : Favourite Magician.
My favourite magician in the series is Elliot. Awkward, drunkard, the least talented of them all. loyal friend to the end. You can have your pick too. Lots and lots of  magicians in The Magician's Land.

#5 : The Things Before The Magician's Land.
     I. The Magicians
    II. The Magician Kings

The Magician's Land by Lev Grossman.
It's okey if you haven't read the first two earlier books. This book can be read on its own. Though, with some difficulty of course. Like all good series, you need to know and root for certain character to really enjoy the read.

There was this one scene when Quentin was at Brakebills and need to get back to Earth because his father died. After the funeral, he tried to search for something of his dad's that will prove his dad was a somebody in the magicians world. The sad truth was, his dad was just a normal guy, one who didn't even loved his only son. Heartbreaking.

The Magician's Land is a perfect ending of the adventures of those young magicians. The end is like a home they longed for. Home is not a place, its not a person too (though many said its a person). its whatever it is that make you feel you belong to. Many people will travel this desert called life, never to find one. 

4th book done! 7/10

Wednesday, January 27, 2016

Come Let Us Celebrate

I'd done reading all of my January TBR (need to re-read Darling to write a post on it in February) and already started on my February TBR. The last book for my January TBR will be on this blog in  a few more days. I am super excited about that last book!

I made a promise earlier on this year that i will take at least one picture everyday and post some of my favourite for my month's highlight on this blog. So, i'll be doing that for this post. Celebrating littlest things in life.

I didn't make it to Siem Reap with my colleagues on the second week of this month, and i can't modify my flight bookings, because Airasia's Website gave me the puffed page. Wasted money there. Should be more diligent. I know.

Trying to form a habit by taking my dusk pictures everyday at 6.30 pm (or around that time). That's the view from my back balcony in Kuching. Behind those trees is a main road heading up to Serian. I am grateful for the trees to liven up my idea of living by the nature (resorts like. hahaha)


My favourite colour is green. Its pretty obvious, right?  The last picture (of green house) is the sulap on the hill at Mibang in my hometown, Ranau. Its very windy up there and i miss the place terribly.

The pictures are settled nicely in collage by a Picture Collage Apps.

February, come closer. More reasons to celebrate life. Chinese New Year and Valentine's. Cheers!

Sunday, January 24, 2016

2016 book read

Usually, my list of annual book read will appear after the year is over. This year however, i want to make this as a motivation tool to read, write a blog post and put it here. Let's see how long will i stay motivated.

1. Under The Dome by Stephen King
2. The Sum of Our Days by Isabel Allende
3. The Invention of Wings by Sue Monk Kidd
4. The Magician's Land by Lev Grossman
5. The Signature of All Things by Elizabeth Gilbert
6. Astray by Emma Donoghue
7. Room by Emma Donoghue
8. Frog Music by Emma Donoghue
9. Tenderwire by Claire Kilroy
10. The Fortunate Pilgrims by Mario Puzo
11. Somewhere Only We Know by Alexander Thian
12. Critical Eleven by Ika Natassa
13. Darwin :Portrait of a Genius by Paul Johnson
14. The Returned by Jason Mott
15. Cities of The Plain by Cormac McCarthy
16. High Stakes by Dick Francis
17. No Country for Old Men by Cormac McCarthy
18.The 100-Year Old Man Who Climbed Out The Window and Disappeared by          Jonas Jonasson
19. New Malaysian Essays 1 Edited by Amir Muhammad
20. Speaking With The Angel Edited by Nick Hornby
21. Jepun oleh Lokman Hakim
22. Evolution's Captain by Peter Nichols
23. Aruna dan Lidahnya oleh Laksmi Pamuntjak
24. Tiger, Tiger by Margaux Fragoso
25. Rindu oleh Tere Liye
26. Negeri di Ujung Tanduk oleh Tere Liye

Thursday, January 21, 2016

4 Life Lessons Gathered From The Inventions of Wings

 The Invention of wings by Sue Monk Kidd

Yes, we Asian (born and breed in Asia) will never understand the plight/ struggle of the Black-White (racial) issue in the West. I don't say the concept of slave is totally alien with our culture, we do have that. I remember, my housemate in my uni years told me about her grandma's ulun (slaves). She's from KB, a Dusun like me. I was shocked to hear that. The closest i can give for a personal experience with this kind of relationship is with my Dad's Om(s) (Timorese helpers at our orchard). They're no slave.

I'd read some books on slave issue, To Kill a Mockingbird, Island Beneath the Sea etc. and watched some good movies like 12 years a Slave, Django unchained etc. But, i never live in a community struggling with this issue. I'm short in understanding the depth and severity of the matter.

So, i trotted on the read, getting to know Sarah Grimke and Handful Hetty. The 2 main characters in the story.  Hetty was given to Sarah at her 11th birthday to be her waiting maid. Sarah's own slave. Slave has no rights whatsoever and follow the master's says to the dot. Sarah was born in an aristocrat and wealthy family in Charleston, South Carolina.  She can be anything she wanted to be, except that she's a she, a woman. Both of them needs to find or at least invent wings, if they desire freedom. 

This book explore that desire for freedom and the fights entailed, of  slave and of women. 

I distilled 4 main lesson i got from The Inventions of Wings.




1. DARE TO BE DIFFERENT
In a culture and community where uniformity and conformity is of utmost important, this could pose a challenge. You could be a threat to a long-known culture (in this story-the slave keeping practice). people usually stick to whatever they knew, rarely deviating from the comfort of their known environment. however, make sure that you chose to be different not for the sake of being different. Be different if that's the only way to rightly soar. 

Sarah was different ever since she's kid. she refused to be given a maid. she aspired to be more than just a woman of her time. In her adult, she deviated from the usual life and chose a different path to live her life. Hetty, despite her limited choice in life, did the same in every-way she can.

2. CONSISTENCY.
The only way to convince people of your conviction/idea is to be consistent with it. Consistent is a very dynamic word. Never confuse it with stagnant/ static. People, will at times labeled you as stubborn, hard-headed fellow. Stay. 

Sarah was consistent in her belief of abolishing slave. she did what she can, her whole life. 

3. FIND A KINDRED SPIRIT 
Don't despair. For every cause, there'll be a kind soul, a kindred spirit to yours. Find them. Hold onto them. Never let them go. They are your other wings people. Flock with them. Learn to fly on each other's strength. 

Sarah got her in her younger sister, Angelina and the Quaker community. Hetty, in her friend Sarah.

4. CLEAR VISION 
The saddest part in any endeavour is a hazy goal. Really, it doesn't matter how you're going to achieve what you wanted to do. Just get a clear vision of where you want to go/ ended up. Freedom is a goal. But, what kind of freedom you need? you can have wings and fly, but, if you cant see beyond the cage, whats the use?

Hetty's words to Sarah haunted me "My body might be a slave, but not my mind. For you, its the other way round".

Dont put shackle on your mind.

3rd book done! 6.5/10

Monday, January 18, 2016

Matthias Schoenaerts

OOOOOO... my God!

Kate Winslate said in an interview i watched on YT that Matthias Schoenaerts is a man, man. 

Kate, whatever you meant by that statement, i wholeheartedly agree. I cant even pronounce the guy's name (darn!). I saw him on MAS inflight entertainment movie. Far From The Madding Crowd. That guy is an enchanter. Then, i saw the trailer of The Big Splash.  Egad..

I know The Big Splash might not be on our local cinema. I do hope, it'll go to Netflix. Now that Netflix is available in Malaysia (without censor at the moment). Let's Netflix and chill. 




Pics are from google image.

Matthias asides, and to the heart of the matter of censorship in our country. Is it even relevant at this age? who are we kidding?

Friday, January 15, 2016

The Sum of Our Days by Isabel Allende

"How great the Father's love for us
 How vast beyond all measure 
 That He should give His only Son
 To make a wretch His treasure..."

No one will understand the pain of losing a child like a mother/father do. This book deals about the pain and longing of a loving mom to her dead daughter. 


She recounted the days when her daughter got sick to her dying day and afterwards, when they got visitations from her.

The Sum of Our Days is a captivating read. Mostly for the flow of beautiful prose describing daily happenings in their household and the honest (too brutal) descriptions of each family members (i don't envy any of them for having a lady-writer in the family).

Earlier on the read, i felt reluctant to read on, because, the book was written in a very intimate, confession-like manner. I felt as if i was intruding in an important and sacred personal seance.

But, as a dare and reading commitment for this year, which is; i wont abandon any book i'd started on reading, no matter how uninteresting or unreadable the book is.  I press on.

Halfway through the read, where Isabel recounted the day she met her husband, i cried. I cried for the description of "spiritual connection". It's a soul matter, beyond lust and mere affection. i cried because, i think, that's the only reason why i don't question much about my leap of faith in believing Jesus as my saviour. My soul is sold to that man up on the tree when i got that spiritual connection with him. 

I am  mighty glad i read another book by Allende. I read "Island Beneath The Sea" a few years ago and it leave a deep impression on me. This book, however reluctant i was at the beginning inspires me to get to know my family and close friends (that i consider my family) better and to fiercely hold on to them, loving them unconditionally. 

Second book done! 7.5/10

Tuesday, January 12, 2016

4 books to Read in January 2016

My USB cable from my (very outdated Iphone) to laptop was faulty and can't be recognized by the device. Needed to upload the pic to FB. Then, from FB to this blog. A long way to do thing, but, it works. (i'm happy)

Ya, just a picture of my TBR (To Be Read) January. I'd done the first book, The Sum of Our Days by Isabel Allende. Each of the book will get a post. (Hopefully- please read this with a wan smile).


I'd be reading the books in this order:
#1 The Sum of Our Day by Isabel Allende
#2 The Invention of Wings by Sue Monk Kidd
#3 Darling by Richard Rodriguez
#4 The Magician's Land by Lev Grossman

All of these are from my BBW2015 purchase. I am super excited for book #4, because the previous 2 books (in the magicians series) are really good. Yes. Harry Potter is for kids. This is for us, wistful adults. 

Happy reading!

Saturday, January 9, 2016

Under The Dome by Stephen King



This is a thick book by Stephen King (and its been many years since i read any of his book). I stopped reading his book after 'The Girl who loved Tom Gordon'. Used to be a faithful follower of him when i was younger. 

In his notes at the end of the book, he confessed that, this book should be thicker than it is if his editor didn't interfere (i'm not sure if i'd read this book if its thicker than this). I spent more than a week to read this book. (and Mr. King spent more than 30 years mulling over the story). So, yeah, we both ended up well. 

I watched the TV series (same title -- Under The Dome) and was hooked on the story. My sister, Linda is a DVD hoarder and i watched the first season while having a break in KK, earlier last year. I initially planned to buy the book at Popular bookstore, but, its quite pricey and the thickness was overtly intimidating. I saw the book at BBW last december, sold at RM10. (Linda bought her copy from Harris- she said she cant wait for the DVD to know the ending of Chester Mill's fate).

My favourite character in this book is coincidentally named 'Linda' (i  think my sister will approve of that other Linda). I rooted for her and she's my motivation to read on till the end (just curious to see if her little family survived to the end)

If you can imagine being trapped inside a glass (like an aquarium, but in this case, its like a glass capsule) and be curious as to how that would be, this book might be for you.  The story of this book started with the appearance of  'the dome'. encapsulating a little town, named Chester Mill. The story then proceed to the town's struggles under the dome, up until their doomsday.

People reacted differently under pressure. The best way to know a person is to see them behaving /reacting under pressure. Work on a big project with crushing deadline, that's how we know instinctively (at our work place) who to trust and who to ignore. Or, for friends/ loved ones, try travelling with them. A week travelling together might show sides, you've never seen on them before.

Under The Dome makes me realize, that time is of essence in telling how precious we value our friends and families. You love them? show them by giving your time. And make the most out of it.  

First book done! 7/10

How to be Good by Nick Hornby

This book is good, it needs a post on its own. Yeah, i'd mentioned this book in my previous post. I still have 2 books by Hornby in my TBR list for this year, so i might write another post on yet another Hornby's book read soon.

My family generally talked when we're together. gossiping, discussing mundane matters. sometimes, when we're up to it, we discussed matters that matter (but, because most of us are hard-headed, we usually ended up arguing and pointing at each other as 'budu' which is not a super valid argument, usually settled over dinner). No. If you imagined my family talked politely, no, we don't. We shout and out-shout each other. Polite is the face for public.

There was this one time, we were discussing the matter of doing good (charity). Our point of argument/ discussion was on the merits of doing good, based on Matthew 6:1-4.  Do we, Christians, in all our humility and desire to do good, do good deeds with the idea of rewards from God? (i'll continue with this after i tell you about the book)



I laughed a lot reading this book. How can i not? It started with a divorce proposal over a telephone. A wife called her husband asking how's their children are and ended up in a proposal of divorce. I remember reading a FB post over a woman gotten a talak 3 over a phone conversation between her husband and his friends (the husband jokingly told his friend that he's divorcing his wife with talak 3). However, because this happened in England and they're Brits, of course the unfortunate divorce on FB didn't happen to them.

There must be something rotten in a marriage if one party asked for a divorce, no?. In this story, narrated by Katie Carr, a GP, brought the reader to know her little family (husband David and their children Molly and Tom). David was a stay-at-home dad. He wrote column at a local newspaper as "the angriest man in Holloway". 'Angriest man' is not a term of endearment. David was obnoxious. when Katie mentioned divorce and started an affair with another man (not because she really wanted to, but because she can), David wont let her off (just to pissed her off, more). Their relationship became hostile until David met a stranger (DJ Goodnews), a spiritual healer that he suddenly became calmer, different David. Katie, who thought she's a good (better) person now seems to be the baddie.

The story turned to be more bizarre when Goodnews moved into their house. More funny things happened and the 'trying to do good' increase, only to succumbed to a 'not so good' results.

I particularly liked it when David finally remembered the Latin word caritas: "sometimes its translated as 'charity' and sometimes its translated as 'love'. 

Love and charity shared the same root word.

My brother and I agreed on doing good for the sole purpose to make our heart light (happy). Do good only if it'll make you happy. If you're hoping for any other rewards, you're up for a big disappointment. And if you try to do good to change the world, i'd say "good luck". You're shitting yourself. (O! the little faith in me). But, then again, you can argue, some people can only be truly happy if the deeds are made known to public. Yes, i'd met many people like that. By all means, if that's how you'd be happy, please do. (The Bible however, don't recommend this approach)

My brother pointed out, this idea wont sell good for reward-of life, heaven-seeking-folks. because then, whats the use of doing good? 

May all of us (in our own ways) strive to be good (by doing good), for whatever reasons we bring our self to believe.  

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...